Relations bilatérales Suisse–Lettonie

Les relations politiques entre la Suisse et la Lettonie sont traditionnellement bonnes. La Suisse a accueilli plusieurs congrès ayant conduit à la première déclaration d’indépendance de la Lettonie. Durant ses premières années d'indépendance, le pays a reçu un soutien de la Suisse dans le cadre de l'aide aux pays de l'Est, avant de devenir un pays bénéficiaire de la contribution à l’élargissement de l’Union européenne (UE).

Points clés des relations diplomatiques

La Suisse et la Lettonie entretiennent de bonnes relations diplomatiques. Les contacts bilatéraux se sont intensifiés au cours des dernières années. En septembre 2014, le président de la Confédération Didier Burkhalter s’est rendu à Riga et y a rencontré le président Andris Berzins, la première ministre Laimdota Straujuma et le ministre des affaires étrangères Edgars Rinkevics. Ce dernier a, pour sa part, effectué une visite à Berne début 2015. L’étroite coopération instituée dans le cadre de la contribution suisse à l’élargissement a constitué durant ces dix dernières années un des points clés des relations bilatérales entre les deux pays.

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Coopération économique

Depuis l'adhésion de la Lettonie à l'Union européenne en 2004, le commerce bilatéral se fonde sur l'accord de libre-échange Suisse-UE. En 2016, le volume des échanges représentait environ 221millions de francs.

Promotion du commerce, Switzerland Global Enterprise

Coopération en matière d’éducation, de recherche et d’innovation

Dans le cadre du programme Horizon 2020, des chercheurs suisses et lettons travaillent ensemble sur plusieurs projets.

Les chercheurs et les artistes de Lettonie peuvent déposer leur dossier de candidature auprès du Secrétariat d'État à la formation, à la recherche et à l'innovation (SEFRI) pour obtenir des bourses d'excellence de la Confédération suisse.

Bourses d’excellence de la Confédération suisse destinées aux chercheurs et artistes étrangers, SEFRI

La contribution suisse à l’élargissement de l’UE

La Lettonie a fait partie des États bénéficiaires de la contribution suisse à la réduction des disparités économiques et sociales dans l’UE élargie. Douze projets pour un montant total de 60 millions de francs ont été mis en œuvre jusqu’en 2017. Ces derniers visaient notamment à améliorer le système de transport scolaire en milieu rural, à encourager les initiatives en faveur de la jeunesse dans les régions périphériques, à réhabiliter des sites contaminés, à améliorer les mesures de protection contre les incendies et à moderniser les tribunaux.

Lettonie – pays partenaire de la contribution suisse à l’élargissement

Les Suissesses et les Suisses en Lettonie

Selon la statistique des Suisses de l’étranger, 56 ressortissants suisses vivaient en Lettonie fin 2016.

Statistique des Suisses de l’étranger, DFAE

Historique des relations bilatérales

L’historique des relations diplomatiques entre la Suisse et la Lettonie remonte à l’année 1868, lorsque la Suisse a ouvert un consulat à Riga. La Lettonie possède une représentation consulaire en Suisse depuis 1919. La Suisse a accueilli plusieurs congrès ayant conduit à la première déclaration d’indépendance de la Lettonie, en 1918. Le Conseil fédéral a reconnu la République de Lettonie en 1921. Les relations diplomatiques entre la Suisse et la Lettonie se sont maintenues jusqu’à l’annexion de la Lettonie par l’Union soviétique et ont repris après la dissolution de l’URSS en 1991. La Suisse a reconnu la nouvelle indépendance de la Lettonie en août 1991, peu après sa proclamation.

Durant la phase de transition, dans les années 1990, la Lettonie a été un pays prioritaire de la coopération suisse avec les États d’Europe de l’Est. La Suisse a affecté un montant de 26 millions de francs à des projets d’assistance technique et à l’aide financière dans les domaines de l’environnement, de la santé et du secteur bancaire.

La Suisse a ouvert à Riga, en 1992, une ambassade chargée également de défendre les intérêts de la Suisse en Lituanie. Depuis 2011, celle-ci représente aussi les intérêts de la Suisse en Estonie. Quant aux relations diplomatiques avec la Suisse, elles relèvent de la compétence de l’Ambassade de Lettonie à Vienne.

Lettonie, Dictionnaire historique de la Suisse